若西伯利亚永久冻土层融化,恐释放炭疽和史前病毒

时间:2020-07-26作者:惜缘手机阅读>>

地球封印开始松动了......地球近几十年来都在变暖,这是学界的一个共识。据英国《每日邮报》报道,日前俄罗斯科学家发表警告,随着气候暖化加剧,西伯利亚永久冻土层解冻融化也在加快,恐释放炭疽造成疫情和史前病毒,人类或面临“前所未见的病原”威胁。

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若西伯利亚永久冻土层融化,恐释放炭疽和史前病毒

自2014年开始,西伯利亚地区陆续涌现一些“巨型地洞”,并且伴随着奇怪的爆炸,让西伯利亚附近雅库茨克(Yakutia)的居民们感到十分惶恐。当时网友乱猜一通,纷纷说是外星人杰作。但在俄罗斯科学家团队地洞底部探查后发现,地洞内的甲烷浓度达9.6%,是正常甲烷于大气浓度的五万几倍。科学相信由于全球暖化,当地永久冻土融化,引致地下气压增加,甲烷冲土而出并发生爆炸。

数据显示,仅2012、2013年,当地气温已比平均高5℃;而过去20年,地下20米的永久冻土则已上升了2℃。由于西伯利亚地下蕴藏的天然气极多,估计受全球暖化影响,未来将会出现更多类似的地洞(卫星图像显示西伯利亚已出现20个地洞)。而甲烷是温室气体,为地球吸收太阳热能的能力比二氧化碳强二十倍。永久冻土大规模解冻释出的甲烷,将会推动全球暖化的恶性循环。因为科学家曾预测,按照现在趋势,北极冻土层在2100年前将会有1200亿吨碳流出,不过相比起人类活动所排放的碳仍然微不足道。这些“甲烷炸弹”和碳排放不算什么,但令俄罗斯科学家担忧的是,永久冻土层的解冻会让地下的炭疽和史前病毒面世。

炭疽是由炭疽杆菌(Bacillus anthracis)所致,一种人畜共患的急性传染病,多恐怖就不说,千万不要度娘(恶心)。二战时的日本731部队和德英美苏都曾用它来制作大规模杀伤性生化武器。

炭疽最麻烦的在于其难以彻底消灭,在环境不利的情况下,炭疽会形成芽孢,这种是可以持久的抵抗环境,而且存活几十年都没问题。

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人感染后皮肤变成这样子一块炭色

炭疽属于自然疫源性疾病,虽古老,但一直存在。最麻烦的在于其难以彻底消灭,在环境不利的情况下,炭疽会形成芽孢进行休眠,可存活2500年,甚至长达数百万年。雅库茨克生物学家Boris Kershengolts表示:“当气温达至15摄氏度后,这些炭疽芽孢就可以苏醒。若苏醒,西伯利亚那么大的地区都将成为它的繁殖温床,造成的灾难可能超过切尔诺贝利。”2016年亚马尔半岛爆发炭疽疫情,造成2000多头驼鹿和一名12岁孩童死亡、72人生病住院,主要原因是永久冻土解冻有关。

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北极永久冻土层

此外,北极永久冻土层作为地球最大的“冰箱”,一直封印着很多史前病毒。2014年,深埋在永久冻土里长达3万年的巨型病毒被科学家隔离并重新激活,幸运的是这个病毒对人畜无害。但不能保证个个史前病毒都对人畜无害,一旦北极永久冻土层这个“潘多拉魔盒”打开,地下的细菌、病毒重见天日,后果将难以想象。

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